德肋撒的團體生活

為了忠於我們神聖會母的理想,赤足嘉爾默羅修女們生活在孤獨沉默而又共融於團體的氣氛之中。她們住在「基督大學」,以對主的愛為中心,並持守像姐妹的愛德和慷慨的克己規律。(憲章第11)

實踐

根據嘉爾默羅的規條和聖德肋撒的修改,團體生活依照原始教會為典範。它要求被召叫加入「基督大學」的姐妹們互相幫助彼此成聖。(憲章第87)

她們的最高法則是主囑咐祂的門徒所當懷的愛,就是祂為我們捨命而證實出來的愛(若望福音15:12-13)。當她們實踐這種互愛,這就印證了她們祈禱生活的真實性。這確保了基督在她們的團體中存在。它維護了和平與和諧。這種愛應該令每一個修院成為相互關心、團結、在基督裡的修和,以及福音的正義與和平的的榜樣。(憲章第87)

聖德肋撒教導團體的生活方式,是一個小型的家庭,所有的成員都享有福音所載的平等,關係真誠,共享悲歡離合,互相以彼此為終生的姐妹。「所有人都要是朋友,都要彼此相愛,都要彼此珍惜,都要互相幫助」,以製造歡樂的氣氛,令大家安心地活在「姐妹一樣的生活和共同的休時間」中(憲章第88)。

聖體聖事是團體生活和在基督中共融的高峰和標誌。當團體一起進行定時禮儀時,它與基督之母聖母瑪利亞一起熱切祈禱(宗徒大事錄1:14)(憲章第89)

修女們應緊記是被基督召叫為同一聖召而一起生活,他們將盡一切努力共融增長,因為這是上主給她們的禮物和任務。這意味著她們必須每天努力堅持互相尊重珍惜,實際地展示她們對自己團體的愛,並努力更新教會的生命力。根據愛德中持守真理(弗所書4:15),她們將盡一切努力幫助彼此達到個別和團體的完美。(憲章第104)

為了促進充分和有效的生活交流,修院衹有一個級別的修女,除了符合憲章規定而因發願及職務有所差異以外,每人均有平等的權利和義務。既然因同一聖召而共處,所有的修女均需要通過對話,榜樣與個人努力以參與團體生活。(憲章第90)

公用餐桌是家庭團結的象徵,修女們的食物既是上主的恩賜,亦是她們勞動的成果。修道人會高興地一起懷著感恩之情吃飯,感激上主施予的禮物和祝福自己的工作。(憲章第93)

根據我們神聖會母的意思,為了讓修女們可以愉快和自發地溝通,每天有兩次飯後的大休憩時間。所有的修道人都應參予,相互尊重和友愛地建立團隊精神。(憲章第94)

由於修女們被召為聖母瑪利亞家庭的一份子,他們將穿上修會的會衣,以作為她們奉獻的象徵和貧窮的見證。正如聖德肋撒指示,簡樸的會衣是以棕色的布製成,衹是一件長袍,肩衣披在黑頭紗及肩上。初學生及暫願會士披上白色的頭紗,並在某些場合上添上白色的披風。,鞋類及衣服等物品應簡樸廉宜,以配合赤足加爾默羅精神,並因應不同的地區的習慣和氣候的需求。為求避嫌,修女們不穿任何花俏或虛榮的衣物。(憲章第95)

團體生活需要建立共同行為的既定秩序。修女們從中表達與上主和彼此之間的共融,她們努力地互相幫助彼此忠實於自己的聖召。每個修院的分會將制定其每日生活程序,其中會尊重我們神聖會母的指示和因應不同地區的氣候和習俗而進行。然而,生活程序必須保持聖德肋撒所希望達到的信仰均衡,平衡祈禱、工作和休息所花的時間,及和階地分配獨處和團體時間。根據德肋撒傳統,應安排每晚約七小時的休息。(憲章第96)

所有修女都盡力依從共同生活的規則和避免一切食物、衣服和家具上的差異。然而,根據規則的精神,每一位姐妹亦會得到因為年齡、健康、或工作需求的特別照顧。(憲章第97)